Cada día estamos más rodeados de tecnología al practicar cualquier tipo de deporte. Desde las zapatillas que usamos hasta sistemas tan innovadores como el ojo de halcón en el tenis cuentan con una gran base tecnológica detrás. En esta nueva entrega repasamos algunos de los avances más importantes de la tecnología en el deporte.

Ojo de halcón

 Pocas cosas generan más expectación en una pista de tenis que el ojo de halcón en funcionamiento. Este sistema de seguimiento de la pelota es empleado en cada vez más deportes, siendo el tenis y el críquet los más mediáticos, pero cada vez se estudia más su implantación en otros deportes. Además de poder decidir en las jugadas dudosas, este sistema también permite obtener estadísticas de gran importancia.

Mediante un sistema de cámaras correctamente distribuido, al menos cuatro, es posible triangular la posición de la pelota y obtener su trayectoria sobre un mapa 3D. Las cámaras utilizadas son de alta velocidad, pudiendo grabar a tasas de 600 fps con una gran resolución. Por tanto, la información captada por las cámaras es procesada según un modelo matemático adaptado al deporte y el entorno según las leyes físicas que correspondan, obteniendo en pocos segundos una recreación de la trayectoria. La precisión del ojo de halcón en la actualidad es del orden de un milímetro, lo que supera con creces la capacidad humana a la hora de decidir en una jugada.

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Tecnología de línea de gol

Siguiendo la temática del punto anterior nos encontramos una necesidad que también puede ser resuelta gracias a un sistema de cámaras y un software que se encargue de procesar los datos. De hecho esto se corresponde con la solución probada por la FIFA en el pasado mundial y que informaba al árbitro en menos de un segundo en caso de ser gol, aunque siempre se dejó en manos del árbitro la capacidad de decidir. Y es que quizás sea el fútbol el deporte más reticente a la utilización de tecnología en el deporte, cuando al mismo tiempo es el que más polémicas arbitrales genera.

Más allá del sistema de cámaras, es posible aplicar otras soluciones diferentes. Los sistemas de posicionamiento tienen cada vez más relevancia, especialmente desde que compañías como Adidas colaboran en su desarrollo. La utilización de  un «smartball»  permitiría obtener su posición dentro del campo en tiempo real gracias a un emisor situado dentro del propio balón y una distribución de receptores colocados por el campo. La ventaja de este sistema es que el tiempo de procesamiento de los datos es mucho menor, obteniendo la información de un modo casi instantáneo. De hecho, la propia Adidas ha sacado al mercado un balón similar que se puede conectar por Bluetooth al smartphone y que permite la obtención de datos relacionados con los disparos, pases, etc.

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Por otro lado, la solución diseñada por el Fraunhofer IIS utiliza un sistema basado en ondas de radio llamado GoalRef. Para ello cuenta con dos campos magnéticos de baja frecuencia para determinar si el balón o pelota sobrepasa la línea de gol. Uno creado en la zona de la portería con imanes colocados en ésta y otro creado alrededor del balón mediante un circuito integrado en el propio balón. De este modo el árbitro es capaz de recibir información en tiempo real en una pulsera desarrollada para ello.

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Dinámica de fluidos computacional

Muchas veces la física puede ser aplicada de forma casi directa en el deporte y más en el caso de la dinámica de fluidos computacional. Más allá de este nombre que asusta, esta rama de la física estudia el movimiento de líquidos y gases con diferentes superficies mediante métodos numéricos y cálculos computacionales. Gracias a esto, es posible optimizar el desempeño aerodinámico e hidrodinámico de diferentes elementos relacionados con el deporte, como los cascos o los bañadores.

Si hablamos de aerodinámica y deporte, la Fórmula 1 es la respuesta casi inmediata. En una parte de la física donde todavía falta mucho por descubrir, esta simulación por ordenador supone un gran ahorro de cara a poder realizar tests sin la necesidad de construir e ir al túnel de viento, permitiendo así experimentar con nuevas soluciones o intentar optimizar las actuales. Además, según las condiciones del trazado o las necesidades del piloto se debe configurar la carga aerodinámica, por lo que contar con una gran cantidad de análisis previos puede suponer la diferencia entre ganar o no.

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Una de las empresas que más utilizan esta tecnología en el deporte es Speedo, que en combinación con escáneres 3D recrearon modelos individuales de cada nadador. De este modo es posible optimizar el flujo de agua y evitar arrastre innecesario, permitiendo obtener pequeñas mejoras que pueden resultar decisivas en algunas ocasiones.

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La importancia de la estadística

Aunque no es algo que afecte al desarrollo del deporte de forma directa, la estadística está cobrando cada vez más y más importancia en algunos de ellos, especialmente en Estados Unidos. Ligas como la NBA o NFL son una fábrica de estadísticas, donde es tan importante el modo de obtenerlas como el procesado de esos datos. Por tanto, la tecnología cobra un papel fundamental en esta cara B del deporte.

En la Major League Baseball (MBL) se ha probado con éxito la implementación de la tecnología Statcasts y estará disponible en todos los estadios la próxima temporada. Esta tecnología es la combinación de un radar y sistema de seguimiento óptico. El radar seguirá los objetos que se desplacen a gran velocidad (como la pelota) y cuenta con capacidad para grabar hasta 40.000 imágenes por segundo, obteniendo una gran cantidad de datos de alta precisión. Mientras tanto, el sistema de seguimiento óptico está orientado a capturar el movimiento de los jugadores a una tasa de 30 imágenes por segundo, de modo que se adapte a la retransmisión de la propia televisión. Como podéis ver en el siguiente vídeo, este sistema nos proporciona una gran cantidad de información que resulta imprescindible para los profesionales y un añadido del que los espectadores podrán disfrutar.

Tenemos numerosos ejemplos de la utilización de diferentes sistemas que cuentan con cierto parecido al utilizado en la MBL. En la NBA se utilizada el sistema de cámaras SportVu, el cual permite obtener más de 25 datos diferentes de cada jugador por segundo. Esta información será procesada y analizada para crear estadísticas avanzadas, lo que puede llevar a muchos equipos a ejercer cambios, tanto en su juego como en su equipo técnico.

La NFL utiliza un sistema de identificación por radiofrecuencia que está incrustado en la equipación de los jugadores. Esta tecnología de Zebra Technologies va acompañada de 20 sensores colocados alrededor del campo y distribuidos por la parte superior e inferior del estadio. Del mismo modo que el sistema utilizado en la NBA también es posible obtener 25 datos por segundo de cada jugador, que son procesados y utilizados en directo en las retransmisiones. Como curiosidad, la introducción de este sistema el verano pasado supuso una ola de contrataciones de expertos analistas tras la contratación de Kyle Dubas por los Toronto Maple Leafs.

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Equipamiento inteligente

 Del mismo modo que avanzan todas las demás tecnologías, también lo hacen todos los elementos que participan en la práctica deportiva. Dentro de este apartado es posible englobar raquetas, palos de golf, los bañadores anteriores, cascos y un sin fin de cosas más.

Siguiendo con la NFL, y añadiendo al caso la NHL, vemos como las conmociones cerebrales están eclipsando al propio deporte y preocupando a gran parte de los jugadores, especialmente tras la muerte de un jugador de la liga universitaria de Football y de dos jugadores de la NHL. Esta tragedia ha sido la principal motivación de Riddell para crear el Riddell Insite, un casco inteligente que busca reducir los impactos gracias a la incorporación de sensores e imanes. Estos sensores permiten obtener información del impacto y transmitir de forma inalámbrica todos los datos, mientras consiguen desplazar y absorber la fuerza con la ayuda de los imanes.

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En el caso del tenis, Head ha incorporado el grafeno a sus raquetas, entre ellas a la del número uno mundial Novak Djokovic. Más allá de esperar una gran revolución, la incorporación de este material consigue hacer la raqueta más resistente y permite una redistribución del peso. En concreto, el uso del grafeno permite aligerar el corazón de la raqueta (la zona con forma triangular), una zona que recibe numerosos esfuerzos de torsión y al impacto, y desplazar ese ahorro de peso a la cabeza o el mango según sea el objetivo y las necesidades del tenista.

Una tecnología de futuro

Es imposible tratar un tema de esta categoría sin dejarse temas en el tintero. Incluso en nuestro día a día utilizamos cada vez más la tecnología en el deporte, por ejemplo, saliendo a correr con unas zapatillas diseñadas para ello y un pulsómetro que nos muestra la información en tiempo real.

Quizás los más puristas estén en contra de muchos de estos avances y teman que se pueda empañar la práctica del deporte en beneficio de la tecnología, pero lo que parece claro es que la tecnología en el deporte supone un avance en la mayoría de las situaciones, tanto para los deportistas y su seguridad, para los espectadores, para los equipos técnicos o, simplemente, para que el deporte sea más justo.

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