Ya hemos visto algún ejemplo de tecnologías “inexploradas” es smartphones y smartwatches, y este sin duda es de los más interesantes. Muchas de las personas que usan smartwatch es para monitorizar sus actividades diarias, tales como el tiempo de sueño, el ejercicio o los pasos que consiguen dar en un día. Esta tecnología nos lleva un paso más allá, y podría detectar cuándo estamos tocando la guitarra o distinguir si caminamos en casa o por la calle. En la Carnegie Mellon University llevan un tiempo investigando todo esto, y han sacado un estudio muy curioso sobre el tema.

El acelerómetro, sensor mucho más útil de lo que nos imaginamos

La clave de este estudio es el acelerómetro, la pieza de nuestro dispositivo que se encarga de dar una respuesta eléctrica a los estímulos físicos que realizamos. Traduciendo, esto quiere decir que detecta cuándo cambiamos por ejemplo el teléfono de posición vertical a horizontal y se cambia la orientación de la pantalla. O cuando nos llaman y agitamos el teléfono para contestar. Como dijimos antes, todo esto sería imposible sin el trabajo del acelerómetro, pieza clave en lo que comentaremos a continuación.

Esquema sobre el funcionamiento del acelerómetro, pieza del smartphone o smartwatch que detecta los diferentes movimientos y vibraciones

Esquema sobre el funcionamiento del acelerómetro, pieza del smartphone o smartwatch que detecta los diferentes movimientos y vibraciones

Gracias a los patrones de movimiento, nuestros dispositivos “sienten”cuándo levantamos una mano para mirar la hora o cuándo caminamos o vamos en bicicleta. El acelerómetro se encarga de gran parte de este proceso, pero llega hasta un punto. En la citada Carnegie Mellon University, han “sobrecargado” un acelerómetro común de un smartwatch Android, permitiéndole sentir pequeñísimas variaciones en la frecuencia de la vibración. Esto significa que podría sentir la vibración de un motor, una nota musical siendo tocada en una guitarra o distinguir las pequeñas diferencias cuando mueves la mano de diferentes maneras.

Esquema sobre el funcionamiento del acelerómetro, pieza del smartphone o smartwatch que detecta los diferentes movimientos y vibraciones

Todos los objetos y animales producen un patrón único de vibración de alta frecuencia que se puede usar para identificarlos

Un acelerómetro recoge datos de movimiento entre 20 y 100 veces por segundo. Esto sería suficiente para determinar si el usuario camina o está corriendo, por ejemplo. Para captar estos movimientos, el acelerómetro estaría trabajando a unos 100 Hz. Esta investigación empezó gracias a que uno de los artífices se fijó en que en las especificaciones de un acelerómetro, decía que podía funcionar a una velocidad máxima de 4000 Hz, más de mil veces más rápido que lo que le “pedía” el aparato donde estaba montado.

Sabiendo que pueden llegar a ese rendimiento, comenzaron a estudiar qué podrían hacer con un acelerómetro trabajando a ese nivel de sensibilidad. En el período de investigación desarrollaron un sistema llamado ViBand, el cual requería al acelerómetro que aumentase notablemente su sensibilidad.  Los resultados fueron increíbles: Capacidad de distinguir qué objeto cogemos con nuestras manos al momento de agarrarlo, o saber si estás en el coche o en la cocina.

Esquema sobre el funcionamiento del acelerómetro, pieza del smartphone o smartwatch que detecta los diferentes movimientos y vibraciones

Se abre un mundo de posibilidades para la vida moderna

Todos los objetos y animales producen un patrón único de vibración de alta frecuencia que se puede usar para identificarlos, y el acelerómetro “pirateado” podía captarlo con precisión.

Todo esto nos abre un abanico de posibilidades enorme, desde un contador de tiempo que se activa en el momento en el que cogemos el cepillo de dientes hasta un mapa que aparezca en tu móvil nada más que toques un mapa físico a la entrada de un edificio. En este momento el equipo investigador está siendo contactado por muchas empresas, deseosas de empezar a incluir ese tipo de tecnología.

Esperamos ver pronto estos avances, a ser posible en grandes marcas, y ver hasta dónde podemos llegar con nuestros aparatos de uso cotidiano.

 

¿Te ha sorprendido lo que puede llegar a hacer el acelerómetro que tienes en tu smartphone? ¿Qué opciones se te ocurren para darle el máximo provecho?

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Ya hemos visto algún ejemplo de tecnologías 'inexploradas' es smartphones y smartwatches, y este sin duda es de los más interesantes. Muchas de las personas que usan smartwatch es para monitorizar sus actividades diarias, tales como el tiempo de sueño, el ejercicio o los pasos que consiguen dar en...
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